Гормональные изменения оказывают существенное влияние на микрофлору и физиологические процессы, протекающие во влагалище женщины на протяжении всей жизни, начиная с рождения и заканчивая постменопаузой. Эстрогенный дефицит, развивающийся после наступления менопаузы, приводит к атрофии слизистой и развитию нежелательных симптомов, таких как сухость, жжение, болезненность и кровоточивость. Эти явления поддаются терапии синтетическими гормональными средствами, фитопрепаратами и рецептами народной медицины.

1
Описание патологии

При наступлении менопаузы в женском организме происходят гормональные изменения, связанные с сопутствующей яичниковой недостаточностью. Нехватка половых гормонов затрагивает и мочеполовой тракт. Симптомы атрофического кольпита (или вагинита) развиваются у половины всех женщин. В отличие от других признаков этого периода, таких как приливы жара и потливость, атрофический кольпит с возрастом не стихает, а прогрессирует, приводя к функциональным, анатомическим ухудшениям и снижая качество половой жизни.

Влагалищные стенки имеют три слоя тканей:

  • наружный, выстланный многослойным плоским эпителием;
  • средний мышечный;
  • внутренний из соединительной ткани.

Атрофические процессы захватывают все три слоя, а также мышцы тазового дна, уретры и мочевого пузыря. Влагалищный эпителий и слизистая шейки матки наиболее быстро реагируют на изменение гормональной среды в менопаузальном периоде.

Слизистая влагалища состоит из 4 основных слоев клеток:

  • базальный;
  • парабазальный;
  • промежуточный гликогенсодержащий;
  • поверхностный слущивающийся.

Рецепторы, чувствительные к эстрогенам, находятся в основном в первых двух слоях. Их концентрация в женских половых органах максимальна и постепенно убывает по направлению к коже. При недостатке гормонов деление клеток замедляется. При этом происходит снижение количества полисахарида гликогена, содержащегося в поверхностных слоях эпителия. Он служит питательной средой для лактобактерий. В результате нарушается биоценоз влагалища, который усугубляет дистрофические процессы.

В механизме развития атрофии задействованы также следующие факторы:

  • уменьшение содержания коллагена в соединительной ткани влагалища;
  • ухудшение эластичности стенок кровеносных сосудов (так как в них тоже находятся эстрогеновые рецепторы), снижение кровообращения, развитие ишемии в тканях;
  • снижение выработки вазоактивных гормонов, стимулирующих приток крови к влагалищу;
  • белковая дистрофия коллагеновых и разрушение эластических волокон, увеличение объема соединительной ткани, утолщение мышечного слоя и истончение эпителиального.

В результате всех вышеперечисленных изменений возникает типичная картина атрофического вагинита:

  • сухость и истончение слизистой;
  • повышение ее склонности к травматизации;
  • сужение входа во влагалище;
  • уменьшение выработки смазки во время сексуального возбуждения;
  • формирование сексуальных расстройств;
  • развитие анаэробной микрофлоры во влагалище (грамотрицательные палочки и грамположительные кокки), снижение количества лактобацилл в 6-8 раз каждые 5 лет при наступлении менопаузы;
  • ощелачивание влагалищной среды.

Изменение микробиоценоза у некоторых пациенток играет важную роль в развитии воспалительного процесса и восходящих урогенитальных инфекций. С увеличением возраста распространенность атрофического кольпита у женщин возрастает. Более 3/4 больных при этом отмечают потерю интимных отношений с половым партнером, внутреннего ощущения привлекательности для противоположного пола. Около 60% перестают получать удовольствие от секса, а у 1/3 женщин наблюдается ухудшение сна.

Несмотря на снижение количества лактобактерий, влагалищная микрофлора у женщин в период менопаузы и постменопаузы не так разнообразна, как в репродуктивном возрасте. Специалисты связывают это явление с прекращением менструаций, которые ранее вызывали изменения в биоценозе слизистой. В старшем возрасте женщины менее подвержены заболеванию бактериальным вагинозом. Массивной колонизации энтерококками, стрептококками и кишечными палочками не наблюдается. Гипоэстрогения в этом случае является своеобразным естественным защитным механизмом.

Изменения микрофлоры влагалища в зависимости от длительности постменопаузального периода

Ранее возрастные изменения в урогенитальном тракте в постклимактерический период после 50 лет считались нормальным и необратимым процессом старения женского организма. Согласно опросам, проведенным среди женщин в США, у 80% пациенток это состояние приводит к выраженному снижению качества жизни, но лишь небольшая доля из них (около 4%) обращаются за медицинской помощью. Между тем сенильный (старческий) вагинит поддается лечению гормональными и негормональными средствами, позволяя продлить сексуальную активность и устранить неприятные симптомы.

2
Причины

Главной причиной развития атрофического кольпита у женщин является эстрогенный дефицит, который возникает во время менопаузы. Многослойный эпителий вагины представляет собой орган-мишень для эстрогенов. Недостаток половых гормонов прекращает трансформацию влагалищного эпителия. Сухость влагалища и болезненность при сексуальном контакте или после него связаны с тем, что вместе с атрофией эпителиального слоя снижается транссудация жидкости из капилляров.

Несмотря на эти процессы, атрофический кольпит во время менопаузы прогрессирует не у всех женщин.

Факторами риска раннего появления атрофических процессов являются:

  • курение (никотин снижает биодоступность эстрогенов и проникновение биологически активных веществ через сосудистую стенку);
  • отсутствие естественных родов у женщины;
  • низкий уровень андрогенов в организме (тестостерон и андростендион);
  • нерегулярная половая жизнь, негативно влияющая на состояние влагалищной стенки;
  • сахарный диабет;
  • лечение по поводу рака грудной железы.

Патогенез развития атрофического кольпита у женщин

Снижение кровообращения в тканях влагалища происходит не только в артериях (при этом наблюдается сужение их просвета, уменьшение количества мелких сосудов, истончение их стенок), но и в венозных сосудах. Это обусловлено тем, что в этот период уменьшается активность вазоактивного полипептида, контролирующего расширение кровеносных сосудов. Данное вещество также является эстрогензависимым. Сокращение объема сосудистой сети приводит к уменьшению давления кислорода в тканях, сокращению выработки цитокинов, отвечающих за стимуляцию роста клеток.

3
Симптомы

Симптомы атрофического кольпита у женщин возникают, как правило, в пременопаузе и заключаются в следующих проявлениях:

СимптомОписание
Вагинальная атрофия
  • сухость во влагалище (75% женщин) – один из первых симптомов;
  • раздражение в наружных половых органах (38%);
  • зуд (43%);
  • жжение (47%);
  • боль после полового акта (44%)
Влагалищные признаки
  • выделения из влагалища с неприятным запахом (25% пациенток);
  • опущение стенок влагалища;
  • кровянистые или слизистые выделения после сексуального контакта (15%), легкая кровоточивость при любом контакте;
  • изъязвления стенки влагалища в результате развития гипоксии
Урогенитальные расстройства
  • счащенное мочеиспускание в течение суток или только ночью;
  • боль и жжение во время мочеиспускания;
  • непреодолимые позывы;
  • недержание мочи (в возрасте старше 60 лет – у 44% женщин);
  • восприимчивость к инфекционным болезням органов малого таза, мочевых путей (8% пациенток)
Сексуальные расстройства
  • снижение влагалищной чувствительности;
  • уменьшение полового влечения;
  • трудности в достижении оргазма

В полную силу симптомы развиваются чаще всего спустя 5 лет после менопаузы. Неприятные ощущения во время сексуального контакта или после него приводят к тому, что женщина отказывается от интимной жизни. Это не только неблагоприятно влияет на взаимоотношения с партнером, но и отягощает атрофические процессы. У большинства пациенток наблюдаются также внешние признаки атрофических изменений вульвы:

  • изменение формы половых губ и клитора, уменьшение малых половых губ;
  • повышенная чувствительность вульвы к химическим веществам (средствам гигиены);
  • образование микротрещин, изъязвлений, воспалительных изменений;
  • замедленное заживление травм наружных половых органов;
  • гипопигментация;
  • снижение эластичности тканей и упругости подкожной жировой клетчатки;
  • выпадение лобковых волос.

В постменопаузе атрофируются не только ткани влагалища, но и шейка, тело матки (соотношение их размеров становится аналогичным тому, каким оно было в детстве). Появление сопутствующих дизурических симптомов связано с особенностями эмбрионального развития мочеполовой системы у женщин. Влагалище, мочеиспускательный канал, мочевой пузырь и мочеточники формируются из одного и того же эмбрионального образования – среднего зародышевого листка. Поэтому эта область также подвержена влиянию женских половых гормонов.

Атрофия слизистой вульвы и влагалища

Асептические воспалительные процессы, сопровождающие атрофический кольпит у женщин, приводят к повышению риска возникновения лимфореи – истечения лимфы в результате повреждения лимфатических сосудов.

4
Диагностика

Для диагностики применяют следующие исследования:

  • цитологическое;
  • кольпоскопическое;
  • микробиологическое;
  • определение рН.

Диагностическими признаками атрофических процессов при кольпоскопии служат:

  • истончение эпителия;
  • бледный цвет слизистой;
  • кровоточивость;
  • уменьшение длины влагалища;
  • проступающая сеть кровеносных сосудов;
  • уменьшение складчатости вагины;
  • множественные мелкие кровоизлияния в слизистой;
  • воспалительные симптомы.

Кольпоскопическая картина при атрофическом вагините

При цитологическом исследовании мазка выявляется повышенное содержание базальных и промежуточных клеток и низкое количество поверхностных эпителиальных, что является характерным симптомом атрофических процессов. Для исключения инфекционной природы этого явления проводится микробиологическое исследование и анализ на ИППП.

5
Лечение

Наиболее эффективный способ лечения атрофического кольпита – заместительная гормональная терапия при помощи местных и системных средств. Они изготавливаются на основе гормонов эстрогена, эстрадиола, эстриола и эстрона. К системным препаратам в виде таблеток относятся:

  • Анжелик.
  • Клиогест.
  • Оспемифен.
  • Тиболон.
  • Индивина.
  • Фемостон.
  • Климодиен и другие.

Местные средства применяют в нескольких формах:

  • гели, мази, крема: Эстрадиол, Фемостон, Овестин и другие;
  • пластыри: Эстрадиол, Климара, Евра, Эстрамон;
  • свечи, вагинальные таблетки: Овипол Клио, Овестин, Ревитакса, Эстрокад, Эстриол;
  • вагинальные кольца: Нова Ринг.

Лечение гормональными препаратами рекомендуется начинать не позже 3 лет после наступления менопаузы. Помимо положительного воздействия на эпителий влагалища они уменьшают проявления климакса. Системные средства обычно назначают на длительный период (до 5 лет). Их эффективность составляет около 75%.

Применение местных средств имеет свои преимущества:

  • более высокая эффективность (до 90%);
  • низкая гормональная нагрузка на организм;
  • отсутствие метаболизма в печени (что важно при наличии заболеваний этого органа);
  • минимальное влияние на эндометрий.

Свечи вводят во влагалище по 1 шт. на ночь в течение 2 недель, затем делают перерыв. Общая длительность лечения составляет 1-3 месяца. В качестве дополнительных средств применяют следующие препараты:

  • свечи Метилурацил – оказывают иммуностимулирующее и регенерирующее воздействие на слизистую влагалища;
  • средства для восстановления микрофлоры – Вагилак, Гинофлор, Лактогин и другие;
  • антибактериальные препараты (при увеличении патогенной микрофлоры и развитии вагинита).

Женщинам с атрофическим вагинитом в постменопаузе рекомендуется вести регулярную сексуальную жизнь, так как она усиливает кровоток в малом тазу, что способствует лучшему питанию тканей. Сперма содержит половые гормоны, простагландины и жирные кислоты, помогающие сохранению слизистой вагины.

Существуют также препараты с фитоэстрогенами, но они менее эффективны. Эти средства изготавливаются на основе растений, обладающих эстрогенным действием (цимицифуга, сангвинария, стеблелист василистниковидный, кирказон, фиалка альпийская, сепия, груданник горький, ревень тангутский, лилия тигровая и другие):

  • Климадинон.
  • Ременс.
  • Мастодинон и другие препараты.

5.1
Негормональные средства

Гормональная терапия (с применением как синтетических средств, так и фитопрепаратов) имеет следующие противопоказания:

  • рак молочной железы в любом периоде жизни женщины;
  • злокачественные опухоли другой локализации или подозрение на их наличие;
  • влагалищные кровотечения по невыявленной причине;
  • артериальная или венозная тромбоэмболия;
  • стенокардия, инфаркт миокарда;
  • заболевания печени в острой стадии;
  • изменения печеночных проб (при метаболическом синдроме, жировом гепатозе, сахарном диабете и других заболеваниях).

В этих случаях, а также при нежелании пациентки лечиться гормональными средствами применяется негормональная терапия:

  • интимные гели-лубриканты, увлажнители;
  • витамин Е (альфа-токоферол) системно или местно;
  • витамин D;
  • интравагинальный гель Дегидроэпиандростерон;
  • обезболивающие кремы.

5.2
Народная медицина

При лечении атрофического кольпита у женщин можно пользоваться народными средствами. При дегенеративных изменениях слизистой вульвы и влагалища принимают сбор на основе фиалки и земляники. Для его приготовления берут следующие компоненты, представленные на картинке:

1 ст. л. приготовленной смеси заливают 0,5 л кипятка, кипятят на слабом огне в течение 3-5 минут, настаивают 20 минут, процеживают. Средство принимают внутрь по 100 мл трижды в день. Общая длительность лечения – 3 месяца.

Известны также другие травы, помогающие облегчить симптомы атрофического кольпита:

  • крапива;
  • пустырник;
  • ромашка и календула (рекомендуются как для приема внутрь, так и для спринцеваний, а также в форме вагинальных свечей в качестве противовоспалительного средства);
  • дикий ямс;
  • зверобой;
  • пастушья сумка;
  • барбарис обыкновенный;
  • женьшень и другие.